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La siguiente es una breve descripción general. Para obtener más información sobre cirugía, radiación y quimioterapia, consulte los sitios Web enumerados en nuestra página de organizaciones.

Reúna toda la información que pueda en este momento. Hable con su médico, hable con amigos y su familia, hable con cualquiera que haya pasado por este proceso.

Preguntas para su médico:
  • ¿Qué tipos de cirugía puedo tener en cuenta?
  • ¿Qué operaciones recomienda en mi caso?
  • ¿Es la cirugía de preservación de la mama seguida de radioterapia una opción en mi caso?
  • ¿Me deben extirpar los ganglios linfáticos ? ¿Por qué?
  • ¿Cuál es el riesgo de desarrollar linfedema? ¿Qué precauciones deberé tomar para evitar el desarrollo de linfedema?
  • ¿Cómo me sentiré después de la operación?
  • ¿Cuánto tiempo necesitaré para recuperarme de la operación?
  • ¿Dónde estarán las cicatrices? ¿Qué aspecto tendrán?
  • Si decido someterme a cirugía plástica para reconstruir la mama, ¿cómo y cuándo se puede realizar?
  • ¿Tendré que hacer ejercicios especiales?
  • ¿Cuándo puedo retornar a mis actividades normales?
Como ayuda para que tome la decisión entre una mastectomía y una tumorectomía, considere lo siguiente:
  • El efecto que cada una tiene en la sobrevida
  • Su edad y salud general
  • El grado y la etapa del cáncer
  • La importancia que tiene conservar la mama
  • La tranquilidad que sentirá sobre cómo se trató el cáncer
  • Su capacidad de someterse a la radioterapia 5 días por semana durante varias semanas si decide que le realicen una tumorectomía.
Quimioterapia
Primero lo primero. La mayoría de los efectos secundarios de la quimioterapia son temporales. Trate de recordar esto cuando inicie esta etapa difícil del viaje.

¿Qué es?
La quimioterapia es un tratamiento para destruir las células cancerosas del cuerpo. Existen diferentes tipos de quimioterapia, pero todos tienen el potencial de causar efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser graves. La mejor manera de averiguar qué efectos secundarios causan los distintos medicamentos es hablar con el médico.

Los efectos secundarios más comunes incluyen: pérdida del cabello, náuseas y vómitos, fatiga, menopausia prematura, recuentos bajos de células sanguíneas (esto la hace más susceptible a situaciones como infecciones o riesgo mayor de sangrado).

Preguntas para su médico:
  • ¿Por qué necesito este tratamiento?
  • ¿Qué drogas voy a tomar?
  • ¿Cuáles son los beneficios de someterme a la quimioterapia?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar?
  • ¿Voy a perder el cabello?
  • ¿Cuánto tiempo dura este tratamiento?
Radiación: Qué esperar
Después de la tumorectomía o mastectomía parcial, el médico probablemente le recomiende radioterapia para prevenir que el tumor vuelva a desarrollarse en la zona donde se lo extirpó. La radiación destruye el grupo único o los grupos pequeños de células cancerosas que aún puedan quedar después de la cirugía. La radioterapia se administra 5 días a la semana durante 5 a 6 semanas. La buena noticia es que el tratamiento sólo dura unos minutos (excepto en la primera visita que generalmente es más larga).

Los efectos secundarios más comunes son irritación de la piel, hinchazón o sensación de pesadez en la mama, cambios en la piel similares a quemaduras del sol y fatiga. Como los efectos secundarios de la radiación son acumulativos, probablemente no los experimente hasta la tercera o cuarta semana de tratamiento. Si observa cambios en la piel, puede esperar que desaparezcan en el transcurso de 6 a 12 meses, aunque en algunas mujeres el plazo fue más prolongado.

Preguntas para su médico:
  • ¿Por qué necesito este tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios de este tratamiento?
  • ¿Cuándo comenzarán los tratamientos?
  • ¿Cuándo terminarán?
  • ¿Cómo me sentiré durante la radioterapia?
  • ¿Qué debo hacer para cuidarme durante la terapia?
  • ¿Puedo continuar con mis actividades normales?
  • ¿Qué aspecto tendrá la mama después?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que el tumor reaparezca en la mama?
  • Si me decido por la mastectomía, ¿necesitaré igualmente radioterapia?
  • Si se me extirpa un gran número de ganglios linfáticos, ¿la radioterapia aumentará mis posibilidades de desarrollar linfedema?
Ésta es tan sólo una breve descripción general de cirugía, radiación y quimioterapia. Para obtener más información sobre estas etapas de tratamiento, consulte la lista de recursos útiles aquí.

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Y-Me.org. What you need to know. Disponible en: http://www.yme.org/information/side_what_you_need_know.php. Accedido el 16 de julio de 2004.





 
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