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Cáncer de mama y osteoporosis

El mantener los huesos saludables y fuertes es un tema que causa preocupaciones en todas las mujeres, pero especialmente en las sobrevivientes del cáncer de mama, ya que algunos tratamientos de esta enfermedad pueden ocasionar la pérdida ósea. Si conoce los factores que pueden incrementar el riesgo de desarrollar osteoporosis (una enfermedad que adelgaza y debilita los huesos, lo cual hace que se vuelvan muy frágiles), puede tomar las medidas correspondientes para prevenir o disminuir la pérdida ósea.

Por qué es posible que tenga un riesgo mayor

Existen diversas razones por las que las mujeres que se someten a un tratamiento contra el cáncer de mama tienen mayores riesgos de padecer osteoporosis. El tratamiento contra el cáncer de mama puede que incluya el bloqueo o la eliminación de determinadas hormonas que intervienen en el crecimiento de las células cancerosas. Sin embargo, una de las funciones de estas hormonas es ayudar a proteger los huesos; por lo tanto, la reducción de su nivel puede ocasionar la pérdida ósea.1 Además, el cáncer de mama en sí puede estimular la producción de osteoclastos, las células que destruyen el tejido óseo.2

El conocimiento es clave

Algunas veces se denomina a la osteoporosis "enfermedad silenciosa", ya que puede estar presente durante mucho tiempo sin causar síntomas. De este modo, puede avanzar durante ese tiempo sin ser detectada hasta que alcanza un punto lo suficientemente grave como para provocar la fractura de un hueso.1

En el pasado, sólo se trataba la pérdida ósea en los pacientes después de que se fracturaban un hueso sin razón aparente. En la actualidad, es posible medir la solidez ósea y predecir el riesgo de una fractura antes de que suceda. Esto permite que el tratamiento, en caso de ser necesario, actúe más temprano y, de esta manera, se disminuye la pérdida ósea antes de que se transforme en un problema más complejo. Existen diferentes maneras de controlar su salud ósea. La forma más sencilla es medir su estatura y compararla con la que tenía a los 21 años. A pesar de que la mayoría de las personas pierden entre dos y cinco centímetros de estatura cuando envejecen, una pérdida superior a cinco centímetros podría indicar la presencia de osteoporosis en la columna vertebral. El profesional del cuidado de la salud debe medir su estatura todos los años para comprobar si mantiene el mismo valor o éste disminuye de un año a otro. Otra forma de evaluar la salud ósea es observar su postura. Existen diversas razones por las que la postura puede empeorar (como no pararse derecha), aunque si paulatinamente se le van cayendo los hombros y no puede pararse con el pecho abierto y los hombros hacia atrás, puede ser un indicador de osteoporosis.3

Para diagnosticar la osteoporosis se hace una prueba de la densidad ósea. La prueba que más se utiliza para detectar la osteoporosis es la densitometría ósea tipo DEXA, que es una exploración con rayos X para medir la cantidad de hueso en todo el cuerpo. En los casos donde no se puede realizar la densitometría con facilidad, se suele utilizar la tomografía axial computarizada, que comúnmente se conoce como TAC.4

Formas de proteger su salud ósea

Aunque puede resultar difícil comparar las ventajas y desventajas de los medicamentos, el médico le puede aconsejar el régimen de tratamiento más adecuado. Debe intentar eliminar o reducir la pérdida de masa ósea mediante la adopción de determinadas conductas saludables en su estilo de vida. Seguramente ya ha escuchado muchos de estos ejemplos (como no fumar, hacer ejercicios de forma habitual, mantener una dieta equilibrada y un peso saludable), ya que se recomiendan para la prevención de un sinnúmero de enfermedades.

Otras estrategias para minimizar el riesgo de osteoporosis incluyen:

  • No beber alcohol o hacerlo con moderación.
  • Pensar en la posibilidad de agregar un suplemento de calcio o vitamina D a la dieta.
  • Incrementar la fuerza muscular y la densidad ósea mediante ejercicios en los que carga con el peso del cuerpo.
  • Hablar con el médico sobre los medicamentos que pueden ayudar a disminuir la pérdida ósea.

Este servicio de noticias y la información aquí presentada se han desarrollado y creado a través de una colaboración de contenidos entre Novartis Oncology y VerusMed, An Evolution of Faxwatch™.





 
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