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La siguiente es una breve descripción general sobre el tratamiento del cáncer de mama después del tratamiento inicial. Para obtener más información, consulte los sitios Web enumerados en nuestra página de organizaciones.

Cuando la cirugía, la radiación y la quimioterapia hayan finalizado, es aconsejable que le haga las siguientes preguntas a su médico.

Preguntas para su médico:
  • ¿Con qué frecuencia debo programar las visitas de revisión?
  • ¿Para qué tipos de problemas de salud debo llamarlo?
  • ¿Cuáles son mis posibilidades de una recurrencia?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?
Su médico puede hablarle sobre terapias hormonales, como el tamoxifeno y los inhibidores de la aromatasa.

Tamoxifeno

Introducido en el mercado en la década de los 70, el tamoxifeno se ha transformado en la "regla de oro" para ayudar a las mujeres a mantenerse libres de cáncer después del tratamiento inicial. Se lo ha administrado a millones de mujeres de todo el mundo después del diagnóstico de cáncer de mama. En la actualidad, 500.000 mujeres en EE.UU. lo toman y aproximadamente 100.000 comienzan el tratamiento con tamoxifeno cada año.

Beneficios:
Se ha comprobado que el tamoxifeno es eficaz en la reducción del riesgo de recurrencia en mujeres con cáncer de mama positivo para receptores de estrógeno. También se lo utiliza para tratar mujeres cuyo cáncer de mama se ha diseminado a otras partes de cuerpo y, en muchos casos, ayuda a detener la progresión del cáncer. También reduce la posibilidad de que aparezca un cáncer nuevo en la mama no afectada y parece ayudar a prevenir la osteoporosis, la pérdida de hueso que ocurre después de la menopausia. Un beneficio secundario del tamoxifeno es que disminuye los niveles de colesterol.

Los efectos secundarios dependen de si la paciente tiene antecedentes de coágulos sanguíneos o cáncer de endometrio, la susceptibilidad a los sofocos, la tendencia a aumentar de peso y la vulnerabilidad a la depresión. Estos efectos pueden incluir: coágulos sanguíneos, cáncer de endometrio, sofocos, menopausia prematura, problemas de fertilidad, cambios vaginales, náuseas y vómitos, aumento de peso, cambios de humor y depresión, pérdida de energía, debilitamiento del cabello y las uñas, pérdida de la memoria, cambios en la visión, cáncer de hígado.

No todas las mujeres pueden tomar tamoxifeno. Deberá hablar del tratamiento con su médico para averiguar si puede serle de ayuda según el tipo de cáncer de mama que tuvo.


Inhibidores de la aromatasa

Algunas mujeres utilizan otra forma de terapia hormonal, conocida como inhibidores de la aromatasa, en lugar o después de la terapia con tamoxifeno. El tratamiento después de 5 años de la terapia estándar con tamoxifeno se conoce como tratamiento adyuvante ampliado Este tipo de tratamiento funciona indirectamente sobre el estrógeno al interferir con la aromatasa, la enzima que produce estrógeno en las mujeres posmenopáusicas. Al obstaculizar la producción del estrógeno disparada por la aromatasa, los inhibidores de la aromatasa reducen efectivamente la cantidad total de estrógeno en el cuerpo. Por consiguiente, una cantidad menor de estrógeno llega a las células cancerosas de la mama. La American Society of Clinical Oncology (Asociación Estadounidense de Oncología Clínica) recomienda utilizar a los inhibidores de la aromatasa como tratamiento después de 2 a 5 años de tamoxifeno.

Los efectos secundarios pueden incluir sofocos, sequedad vaginal, náuseas, diarrea y debilidad.

No todas las mujeres pueden tomar los inhibidores de la aromatasa. Deberá hablar del tratamiento con su médico para averiguar si puede serle de ayuda para reducir la posibilidad de recurrencia del cáncer.


Weiss, M. and Weiss, E. Living Beyond Breast Cancer: A Survivor's Guide for When Treatment Ends and the Rest of Your Life Begins. New York: Three Rivers Press; 1997. p 93-105.




 
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